專題 車隊介紹 非洲竄起:MTN-Qhubeka車隊

    非洲竄起:MTN-Qhubeka車隊

    This Time For Africa!

    部份資料來源:車隊
     
    各位還記得才結束不久的環台賽中,唯一來自非洲的隊伍 MTN-Qhubeka佔據團體總成績第二,其中Tsgabu Grmay在桃園站同時奪得該站衝刺、登山積分,更勇闖終點線拿單站冠軍的榮耀嗎?
     
    這支隊伍來頭不小,除了在南非國內戰無敵手,還排在UCI非洲車隊團體總積分首位。賽季火熱展開,才跨入四月,車隊就頻頻站上頒獎台,如環蘭卡威的團體總冠軍。
     
     
    最近一次的比賽在米蘭-聖雷莫(Milan-Sanremo)單日賽,車手Gerald CIolek殺出重圍,硬是爆冷越過超級名將Peter Sagan和Fabian Cancellara,為車隊貢獻總冠軍獎盃。
     
     
     
    在下次為MTN-Qhubeka鼓掌歡呼前,不妨一起先來認識這支光耀非洲的勁旅!
     
    非洲首支職業車隊
     
    車隊在環蘭卡威賽榮登團體第一 (c)環蘭卡威大會

     車隊在環蘭卡威賽榮登團體第一 (c)環蘭卡威大會

     
     
    於UCI註冊的第一支非洲車隊,MTN-Qhubeka可說是該地區單車界的模範,2007年成軍以來,在非洲洲際與國際間獲獎無數;此外,它更成為非洲首支參加世界巡迴賽的隊伍,握著大賽入場券,聲勢如日中天。
     
    在Milan-Sanremo奪得第一,車隊經理Ryder原本只計劃保住前20名,他喜出望外,「太難以置信了⋯⋯我們在非洲名列前茅,現在,全世界都認識我們了⋯⋯這個勝利會為非洲單車運動,甚至國際車壇帶來什麼影響,還無可計量!」
     
    去年冬天,MTN-Qhubeka才設立了非洲世界自行車中心(World Cycling Centre Africa),著手開始努力推廣該地區的單車運動,以期有更多職業車隊成立,加入精彩熱鬧的單車界。
     
    名將雲集
    目前隊伍共有21名成員,其中有國家錦標賽、公路賽好手;南非本土車手9名,衣索比亞、盧旺達、 厄立特里亞等非洲國家車手6名,另外6人來自德國、義大利、立陶宛等歐洲國家,國際化的面孔共披黃色戰袍。
     
     
    車隊中的領軍人物首推來自德國的大賽常客Gerald Ciolek。才26歲的他戰功彪炳,於2006年獲得U-23世界錦標賽冠軍,近年參加環法、環西、環義大利、環瑞士、環澳洲、環加州等世界巡迴賽都曾獲得單站前五,今年的義大利雙海賽拿下兩個單站前四,最近的Milan-Sanremo應該算是這位名將得到的最高榮譽。
     
     
     
     
     
    Ignatas Konovalovas來自立陶宛,近年在母國國家錦標賽的個人計時賽中皆位居冠軍或亞軍。
     
    他參加過的大賽如三次環義大利,紀錄也很亮眼,曾在2009年獲得一次單站冠軍;於2010年的環法賽曾高居單站第四。
     
     
     
     
     
     
    Jay Thomson是南非名將,今年在南非國家錦標賽拿下公路項目第一、個人計時賽亞軍的好成績,往年參加非洲賽事如錦標賽、全非洲賽(All African Games)都榜上有名。
     
    過去他在國際賽場也經常亮相,曾獲得2010年環威靈頓、環蘭卡威都得過單站冠軍。
     
     
     
     
     
     
    來自西班牙的Sergio Pardilla算是亞洲賽場常客,今年的環蘭卡威賽總排名高居第三、2009年的環日本賽更一路從單站王高升到全場總冠軍。
     
    大賽如義大利雙海賽他也沒有缺席,今年在第四站排名第十三。
     
     
     
     
     
     
    來過台灣環台的Tsgabu Grmay僅21歲,就在今年環台第五站取得單站冠軍、總排名第二,環蘭卡威第三站第九名,也曾於2010與2012年分別贏取個人計時賽第六和第二的佳績。
     
    “Qhubeka”在當地語言意為“進步”、“持續”,這支勢頭看好的車隊未來的發展和提升非洲單車運動的能力,值得期待!
     
     

     

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