產業 企業專訪 ARGON 18創立18周年 創辦人心中的現在與未來

    ARGON 18創立18周年 創辦人心中的現在與未來

    ARGON 18創辦人Gervais Rioux:對我來說一切正要開始

    報導協力、照片來源:昇陽自行車

     

    ARGON 18在1999年於加拿大創立,如今已經成為世界知名的自行車品牌,也是環法一級車隊ASTANA的御用車款。創辦人Gervais Rioux在前陣子相當親切的來訪台灣,除了和記者暢談品牌目前的研發重點,也安排和台灣車友一同騎車,認真了解車友們的想法,旋風造訪寶島,卻也充實的分享心目中ARGON 18的現在與未來展望。

     


    ARGON 18創辦人Gervais Rioux親切訪台,和車友騎車

     

     

    關於Gervais Rioux

     


    創辦人Gervais接受單車時代的專訪

     

     

    Gervais Rioux是前奧林匹克運動員,也是3屆加拿大國家冠軍,做為最成功的北美車手之一,Gervais參加了多屆世界大賽,包括1982年和1986年的大英國協運動會、1988年的首爾夏季奧運會等。在他18年的職業生涯中,他一共參加了超過1500場比賽,拿下了150餘場勝利。

     


    運動員出身的Gervais,現在仍維持良好的騎車習慣

     

     

    在Gervais的職業生涯結束後,他選擇了自創品牌開始第二人生,他先擁有了自己的自行車店,並在10年後開始製作命名為ARGON 18的自行車。如今ARGON 18已經成為銷往全球75個國家和地區的國際品牌,儼然是他騎行經驗和商業遠見的結晶。

     

    為何命名為ARGON 18

     


    科學感的品牌LOGO

     

     

    Gervais在選手退役後,在加拿大蒙特婁購入一間名為ARGON的自行車店經營,初期各種維修、Fitting不假他人之手,建立起很好的店譽,在1990到1999年間,店內做了超過2000次的Fitting服務。1999年後開始做起ARGON 18自創品牌,命名上延續店名,ARGON [ˋɑrgɑn]是一種當時製作鐵、鋁車架必須用到的關鍵氣體,中文名稱為氬 (ㄧ ㄚ ˋ),在我們國高中讀理化的週期表中,原子序數是18,兩者組合而成這個充滿科學感的名字:ARGON 18。

     

    現階段的品牌重點

     

    讓記者驚訝的是ARGON 18從2017年三月迄今,已經研發了10款以上的新車,這麼短的時間內,為何迸發了如此強大的研發能量?創辦人Gervais 談到是考量自行車愛好者與市場潮流,他們發現求新求變是一個方向ARGON 18這間公司不大,但創造研發能力很強,因此他們從拿手的事情做起,舉例來說新的耐力車款“KRYPTON GF與CS”,雖然是從休閒騎乘出發,但也保留ARGON 18所專長的空力幾何;或是也研發的過去所沒有的休閒系列“GO!”,價格方面比過去ARGON 18的車還要親民,這些新計畫公司本來就有安排,剛好碰上市場有這樣的需求,他們就順勢推出了這麼多新車款。

     


    新款的
    KRYPTON GF

     


    休閒款
    GO是ARGON 18過去沒有的車款

     

     

    研發的過程也令人好奇?Gervais首先表示所有的產品研發,市場需求佔了最大部分,評估需求面到一個程度,公司才會著手研發,比如為什麼會研發新的長途耐力車款,就是看到越來越多亞洲的車友,會去參加三鐵賽或是假日喜歡長途騎車旅遊,這樣的車款兼顧舒適與性能,相信是車友所喜愛的。

     

    有了研發方向,Gervais說接下來就是和時間的競賽,創造新車需要時間,而與市場上其他品牌競爭,時間又更少,對ARGON 18來說近期的創意能量已經表現得很不錯,但Gervais仍希望未來可以用更短的時間來做這些耐力車款,設計部門能夠更加熟練,讓新車推出的時間快。

     


    亮藍色的E-117 TRI三鐵車

     

     

    除了理性的設計,感性的塗裝方面,ARGON 18最近的一反傳統的黑、白、紅配色,大膽的啟用了許多新色彩,創辦人說他們針對暢銷車款,做多樣的配色來試水溫,一方面了解市場的接受度,另一方面也達到刺激市場的作用。而新的三鐵車E-117 TRI使用了亮藍色,也是其來有自,因為經過專業部門的市場調查,三鐵車上使用藍色元素廣泛,也是最能夠被車友所接受的顏色。

     

     

    ARGON 18與車友的關係

     


    Gervais希望透過一起騎車更了解車友需求

     

     

    除了談品牌,Gervais也利用一個上午的時間和車友騎行巴拉卡公路,他很好奇車友們選擇ARGON 18的原因,許多車友的回答也很真實,包括曾經被ARGON 18的車海放,感受到他的速度;或是車友店老闆們口耳相傳,對於車子的性能有一定口碑,從此成為忠實車友。Gervais也進一步說,公司車架的設計能力是他一直所自豪的,該部門的15位員工都是一時之選,在空力表現上他很有自信,對於車友在換車的過程中體驗到ARGON 18的好,他衷心感謝。

     


    大家在巴拉卡公路享受山路樂趣

     

     

    對於車友們的好奇,Gervais也來者不拒,許多人想知道頂級的ARGON 18,究竟一年贊助ASTANA車隊多少銀彈?創辦人也給了一個引人遐想的數字,約在台幣5千萬到3億元之間。但他所要強調的是,公司和車隊選手如Fabio Aru等人,會利用機會討論騎車的感受,不斷地去調整,對此可以看出Gervais經營的專業態度。

     


    許多喜愛ARGON 18的車友慕名而來

     

     

    接續的職業車隊的話題,創辦人說他知道台灣喜愛公路車賽的朋友越來越多,明年很有機會邀請ASTANA車隊的Miguel López等人來參加大家最喜歡的武嶺KOM賽,代表ARGON 18來挑戰這條世界知名的路線。

     

    創辦人談未來

     

    Gervais在離台前和車友們開了一場別開生面的座談會,談到車子未來的塗裝發展,公路車部分ARGON 18還是有所堅持,會繼續走傳統黑、白、紅配色;而三鐵車則會有更多的顏色出現,也會推出一些限量的款式,如果市場反應不錯,也會把這些跳tone的顏色用回到公路車的限量款。也預告了未來會有客製化塗裝的服務,讓車友選擇自己喜歡的顏色用在車架上。

     


    和車友的互動中,創辦人分享了品牌未來的諸多想法

     

     

    ARGON 18的公路車推廣的極好,歸功於透徹的市場研究,也從中可以看出他們最在乎的正是車友。Gervais說背後的marketing團隊實際上只有五個人,工作分別為:網頁、媒體、行銷,另外行銷跟研發部門間有一位聯絡人,主要的任務就是了解產品,然後和行銷人員溝通如何包裝宣傳,團隊會定期向行銷主管匯報與討論,掌握市場的最新脈動。

     


    聊到自己的品牌,Gervais熱情地滔滔不絕

     

     

    回顧ARGON 18創立18年,對Gervais來講品牌還很年輕,有很多事情可以去做,公路車市場他們將更著墨於改變,其他車種如電動車,也是他們未來的目標。目前自行車已經出口75個國家,不只未來,現在就有很多事情該去做,這18年對他來說只是個開始。整場活動結束,令人佩服這位品牌創辦人,從他身上看到一顆百分之百熱愛自行車的心。

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