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夏威夷毛伊島野火燒毀自行車店 同業暖心援助 盼團結重建當地


發布時間:Aug 18,2023 12:00 作者: Joyce

8月8日,災難性的野火開始摧殘夏威夷毛伊島,歷史悠久的觀光小鎮拉海納(Lahaina)災情最嚴重,截至8月18日為止,已有 110人死亡,且有許多人還在等待救援。

拉海納古城幾乎全毀,還能看到附近的自行車殘骸©Getty Images

老車店遭燒毀
千百棟建築和企業商家慘遭祝融,包括Jamie Boote 的自行車店West Maui Cycles 和附近的毛伊島仙妮蕾德斯自行車公司 (Maui Sunriders Bike Co.)。
回憶8月9日當天,Jamie Boote 醒來發現附近停電了,狂風呼嘯,他和妻子前往商店固定鬆散的物品,這也是他們最後一次來到他們這間店完好的樣子。當火勢蔓延到他們居住的區域附近時,他們只能帶著兩個孩子和貓狗逃跑,連行李都沒拿,後來,大火了燒毀店面。
Boote的父母在 1994 年開了 West Maui Cycles,他在 2012 年買下店面,如今野火過境,他不知道這間全毀的店未來該何去何從。

原本溫馨的West Maui Cycles,在Google評論頗受好評

West Maui Cycles慘遭火舌©bicycle retailer

騎電動自行車逃生

火災當時,附近的仙妮蕾德斯自行車公司技師兼銷售員Derek McNamara向合夥人Jeff Robertson打電話,警告他火勢在拉海納快速蔓延。Robertson回憶道:「Derek及時騎著電動自行車逃脫,上天保佑,他能夠繞過阻塞的路段。店面附近的一個加油站在下午 4 點發生爆炸,他逃得非常驚險。對他來說,這一路是非常艱難的旅程,他看著就像家一樣的店面在他眼前被黑煙吞沒,然後他幾乎被時速 60 到 80 英里的風從自行車上吹下來。」

重挫與援助

仙妮蕾德斯自行車公司的拉海納店是第三間分店,更是夏威夷最大的自行車店之一,去年底新開幕,才八個月就遭遇天災,工具、庫存、各式各樣的新車、具有收藏價值的老車都付之一炬,加上湧入大量訂單取消的退款要求,使該公司面臨嚴重的財務危機,不幸中的大幸是他們的16位員工、家人和寵物都沒有受傷。Robertson估計,未來幾週要處理超過 75,000 美元的退款,但他也指出, Trek Bikes、Santa Cruz Bicycles 和許多夏威夷當地同業在災後後給予了非常多支持。

仙妮蕾德斯自行車公司的拉海納分店燒毀前的樣子©bicycle retailer

仙妮蕾德斯自行車公司的拉海納分店燒毀成一片焦土©bicycle retailer

騎上自行車是回歸正常的開端

距拉海納30 多英里的克蘭克自行車公司(Krank Cycles) 經營者Aaron  "Moose" Reichert已將25輛自行車贈送給受災後需要幫助的大人與孩子們,據他所說,孩子們在火災後原本相當焦慮惶恐,但當收到這份禮物、過了幾天騎上自行車後,他們感覺到像是開始回歸過去正常的生活,臉上漸漸恢復了笑容。
Reichert表示,他自己的公司在一月份也因火災而受損,在支持者替他開設 GoFundMe募款頁面的幫助下,他重建了他的自行車租賃公司。現在,他希望向 West Maui Cycles和仙妮蕾德斯自行車公司給予同樣的支持。

西毛伊島車隊員工與孩子們收到克蘭克公司贈送的自行車©bicycle retailer

自行車社群串聯共度難關

毛伊島雖然是由不同島嶼組成的,但因為距離接近,島民們的連結感很強烈。
在島的西側,一間自行車工廠的經理Farran Hart 長期在周日舉辦社區約騎活動「拉海納騎行」,火災後他再次籌備騎行的動機,是源於想向人們提供支持、幫助和關愛。他預計帶著員工騎車去視察有什麼幫得上忙的地方,「自行車社群有時會讓人感覺很小,但它比人們想像的要大得多。在困難時期,團結起來,表現出同情心、溫柔和Aloha,這就是我們做為人的本質。」
Hart 正在透過這場約騎來宣傳與West Maui Cycles以及仙妮蕾德斯自行車公司有關的 GoFundMe募資活動,募資將用於幫助車店員工與家人滿足緊急和基本需求,例如臨時住宿、衣服和食物等。
Robertson說:「這將是一條漫長的道路,但我們對自行車的熱情和對毛伊島的熱愛從未如此強烈,我們會及時進行道路重建,因為自行車交通對於每個社區來說都很重要。」

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