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真金不怕火煉 絕對捍衛你的安全:Prowell

推翻迷思 好好認清生命的把關者


發布時間:Feb 16,2015 15:00 作者: Beth

 

問題1:你頭頂上戴的安全帽,已經使用多久?
問題2:裡裡外外,你對它瞭解多少?
問題3:你當初購買是因為它搶眼的外型,還是它真的能夠保護你?

 

朋友,當你和你的家人一同享受馳騁風中的暢快時,突然間天外飛來橫禍,一個意外變成2人之間最遠的距離,這樣的故事情節,你敢想像嗎?

 

迷思,是最多人犯的錯誤。隨著年齡增長,好奇心彷如顛倒下滑,許多事物一旦入耳,就好似聚合保麗龍的黏著劑,定型,成為你唯一的信仰。

 

全世界自行車用安全帽主要構材分成兩大類,一種是發泡保麗龍(EXPANDED POLYSTYRENE俗稱EPS);一種是發泡合成塑脂(EXPANDED POLYURETHANE俗稱EPU)。由於EPS使用的早、成本低廉且製程簡易,是大多製造廠的優先考量。

 

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左為EPS(常見);右為EPU ©Prowell

 

 

「認真的,你對它瞭解多少?」

 

沒關係,會有疑惑是正常的,從表格中你定能清楚發現,多數人以為的安全為何物。EPS在生活中是常客,在包裝的應用上常常可以見到,也是早期應用在安全帽上的主要材料;而技術及成本較高的EPU雖有被拿來當作工業用緩衝材或是高級汽車的保險桿,卻鮮為人知,直到20多年前,才有人提出想法:「既然EPU能夠拿來保護汽車,為什麼不能拿來保護人體?」於是Prowell(以下簡稱普威)便以這個汽車保桿材質為基礎,與德國化工大廠 BASF 共同開發出適合安全帽需求(可塑性,其密度、剛性、硬度和彈性)的材質,讓安全帽開始有了另一種選擇。

 


 

 

 

從安全帽的緩衝功能來看,其過程有二,
1.分散力量:當外力迎來打在緩衝材上方,該力會開始分散→這表示安全帽需要夠「柔」有足夠的可吸收性。
2.潰縮吸震:被保護物在下方,緩衝保護材料受到擠壓損毀,吸收衝擊能量這表示安全帽需要有足夠的剛可吸收性。

 

能兼有剛柔並濟的特性,又能保持輕量與可塑性,目前似乎也只有這二種發泡塑膠可以承擔。

 

用過EPU製成之安全帽的消費者或許曾覺察,它那又硬又紮實宛如歐式雜糧麵包般的質地,「戴起來輕輕敲擊,竟會覺得疼」,然這便是多數消費者容易犯的迷思。市面上有不少安全帽帶有盲點,特別是有些安全帽裡頭沒有 EPS 或 EPU,只有觸摸起來相當柔軟且有深度的彈性材質(如EVA),輕打一下貌似沒事,便開心的如獲至寶外出嘗試,「彈性材質一旦受擠壓到一定程度即會完全硬化,撞擊能量將毫無保留地被傳遞到被保護的頭部上」後果可想而知。

 

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常見EVA製安全帽 ©Prowell

 

 

「安全帽真正要保護的,不是那種輕敲會使頭部發疼的小力道,而是避免你得到腦部永久性傷害的大衝擊。」大約是中度腦震盪以上的撞擊力量,安全帽才會開始啓動「潰縮吸震」的保護功能,為的是免除你在3、40公里的速度下摔車後,一輩子得困在醫院的痛苦。

 

你問EPS?那用食物舉例吧。發泡保麗龍就像一鍋炊熟的米飯,尚未發泡前不似米飯具有黏著的特性,那為何可以形成一塊完整的帽型?倚靠的是熱溶膠幫忙。EPS 在進行發泡時,會連同熱溶膠一起,在高溫狀態將帽體黏合起來,就連帽殼也是用膠水黏合起來的;EPU不同,本身就具有一體成型的特質,如同送進烤箱中的麵團,無須其他黏合介質,本身即具有高度的黏合性。仰賴熱溶膠聚合的保麗龍,粒子間尚存肉眼無法即刻辨別的小間隙(發泡或膠合不完全);而施以高壓形成的EPU則具雙層密度(外硬內軟)的吸震結構性質,短暫的22秒便塑出一頂零接縫的安全帽。

 

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用米飯來形容保麗龍 ©flickr授權圖片

 

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歐式雜糧麵包則是EPU的代稱 ©flickr授權圖片

 

 

保麗龍本身不會老壞,真正帶來影響的是膠水,歷經時間催化、外在物質的影響如紫外線、雨水和汗水、以及空氣中的化學污染物質等,隨時都可能帶來料想不到的結果。當黏合的膠水受到環境因素被破壞,帽體的剛性就會下降,甚至產生細小的裂痕,之後如果帽體受到撞擊,就會從這些細小的裂痕開始破裂,撞擊的力量也因此無法分散出去…

 

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化學污染測試結果,左為EPS;右為EPU ©Prowell

 

 

尤其是剛性較差的EPS安全帽需要使用更硬的膠殼材質來加強剛性,加上帽體與帽殼的結合性不足,所以受到外力撞擊後不容易從外表看出損傷情況。相較起來,不需要使用硬膠殼、而且結合性良好的 EPU安全帽就很容易從外觀上判別損傷情況。

 

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從外觀判別出安全帽的使用狀況 ©Prowell

 

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簽字筆一畫,EPS開始有了些變化 ©Prowell

 

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無動於衷的EPU ©Prowell

 

 

知道EPS些許特性的世界大廠們,為此想出幾種解套方案:好比說將補強肋放發泡模具中一同發泡來補強剛性,或者是使用2次發泡,即外硬(密度高)內軟(密度低)後再結合成一頂安全帽,或者是更剛硬的外殼材質(如碳纖維或玻璃纖維)等等這些補強方法確實可以得到的更好的保護效果,但成本卻大幅上揚,而膠合老化的問題依然存在。

 


加強肋的技術 ©SCOTT Sports

 

 

「安全性高、外型佼好、通風性足、穿戴自如、重量剛好」是許多人購買安全帽的圭臬,那麼“通風”的問題呢?走進車店,想要購買一頂安全帽,帽子上有多少“孔洞”可能是你在意的其中一環。如果把安全帽分成前、中、後3個部位來看:前方的迎風面積最多也最重要,一陣風吹來我們希望它能帶走聚積在頭上的熱氣,但時常耗在愛車上的你 會發現,真正難以散去的是盤旋在頭頂上的熱,因為這裡是熱氣上升集中的區域,卻也是外部冷空氣最不容易吹進來的地方(前方投影最小)。專研安全帽許久的普威深知這等困擾,便在靠近頭頂的兩側利用內模成形技術製造出很大很深的孔穴,讓熱氣有空間集中,再由外部引導冷空氣進來散熱,普威最新的設計甚至有可以調整的進風柵口可以加強通風或關閉保溫,一頂安全帽能度四季,該多美好。

 

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獨特的 REV 通風設計,解決傳統安全帽後頭頂部位的悶熱感 ©Prowell

 

 

不是要推翻掉EPS,普威強調,EPU製之安全帽,只是在市場上提供消費者另外一個選擇,「多數人仍被外觀所囚,忘了EPS使用年限較短。」由於由於是高壓液態發泡製程,EPU在外型上無法像低壓固態發泡的 EPS 那樣擁有高度自由,EPU少了潮流,卻多了實在。基本上安全帽的設計愈是複雜、越是低風阻、越是求變、越是求輕、開孔越多,安全性相對愈低,需要更多的加強補結構(補強肋、補強片、雙層發泡、甚至碳纖維帽殼等等)才能維持一定的安全性能,但有一些看不見的安全性能,譬如滾動摩擦力(會導致穿戴者頸部傷害)、譬如耐久性能(一頂安全帽究竟能使用多久?安全帽衰退的速度究竟多快?)。堅持自我的普威不認為這是他們追求、想要呈現的安全產品,就如同選購鈦合金車或鋁合金車:鈦合金車或許在外型上的變化上無法多做文章,卻擁有鋁合金車無法提供的優異吸震性和耐久性,這才是普威想傳遞給消費者的理念。

 

說到日常的維護,理論上EPU的安全帽可直接清洗,而EPS較適合使用乾布擦拭。再者是內部的泡綿,普威表示,請將此當作消耗品看待,並不是清洗幾次重複使用的問題,定期更換才是最好的處理方式。至於帽子能使用多久?普威建議,定期更換才是最好的處理方式。至於要判斷更換時機,他們提到,「若是EPS製成的安全帽,若表面有細小裂痕出現的話請儘快更換。」EPU帽呢?儘管沒有EPS老化劣化的問題,但一般使用多少會有輕微的碰撞損傷,普威建議還是三到五年可以考慮換一頂新的安全帽,畢竟安全無價。而普威也一直提供最值優價美的安全帽供選擇。「安全帽不需要是經濟上的負擔。」不需要過多的補強也能擁有一頂高安全性、而且不會老化的安全帽,普威一直是這樣想也這樣做的。

 

 

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有裂痕,就請儘快更換喔! ©Prowell

 

 

「觀察下來,市面上還流竄著某個問題:車友們喜歡戴大一號尺寸的帽子。」由於歐美國家的頭型相當一致,橢圓形狀不比亞洲變化多端的方形、三角形等,亞洲人往往需要被逼戴大一號的帽子,戴上之後正面看似吻合,而後方過多的空間則意味著安全性能的降低。從專業的角度來看,不能單從帽子的尺寸去選擇帽子,一定要親自嘗試「從最小的帽子試起,找到可以舒服戴下『最小尺寸』是最恰當的。」千萬不能用大尺寸帽子配合調整器使用,這樣戴起來或許鬆鬆的很輕鬆,但安全性能是會大打折扣的。

 

於強度和輕量中尋找平衡,提供合理的價格及最優秀的產品,普威在乎的,不是外在的流線抑或鴨尾巴,而是你無法重來的人生

 

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何謂一頂好的安全帽? ©Prowell

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